第八十四回——《荡寇志》


  

  却说苟氏兄弟二人,当日将陈希真推在中间交椅上,扑翻虎躯拜倒在地。希真大惊道:“居中之位,岂是我坐的!”苟桓道:“恩公容禀:不但小人弟兄两条狗命,出自洪恩救放,便是小人的祖宗,都蒙延绵,并累及老夫人窀穸不安。此恩此德,真是重生父母,再造爹娘,苟桓抠出心肺,也报你不得。只就今日,便是良辰,请恩公正位大坐,为一寨之主。苟桓兄弟二人,愿在部下充两名小卒,不论刀山剑树,恩公驱遣,只往前去,誓不回头。”希真道:“小弟投奔二位公子,一者求救刘舍亲之令堂太夫人,二者逃脱自家性命。二位公子若要如此,是不容小弟在此了,情愿告退,断难道命。”苟桓再三要让,希真那里肯。刘广道:“陈舍亲怎肯僭上,苟将军从直好。”苟桓道:“既如此,且权分宾主坐了,再有商议。”当时众英雄分宾主两边坐下。刘广老小并丽卿,自有范成龙家眷接入后堂去款待。希真请苟桓弟兄换了衣服,苟桓开言问道:“不知恩会因何与高太尉相恶,弃家避难,愿闻其详。”希真把上项事细细说了一遍,“此刻不意反累及刘舍亲令堂、令郎,都陷在缧绁,望乞将军救援。”苟桓道:“恩公与刘将军放心,此事都在苟桓身上,管要救老伯母、大公子出来,杀了这班贪官污吏,与众位报仇。”刘广叩头拜谢。

  当晚苟桓杀牛宰马,大开筵席,与希真、刘广等接风。席间,苟桓又复擎杯洒泪,求希真坐第一位交椅。希真道:“公子听小弟下情:念希真本是江湖散客,又且获罪在官,怎敢僭越?公子隆情,深感肺腑,让位之言,休要再题。圣人云:名不正则言不顺。希真若受了此位,名、言何在?只求公子救了刘舍亲令堂、令郎,希真虽死,九原感激不尽。”苟桓见希真必不肯受,心生一计,当夜席散,唤过苟英来吩咐道:“我看恩公文武双全,胜我十倍,我不当居他之上。他不肯受,我有一计在此,你明日依我如此如此,不由他不从。”苟英领命。

  次日,希真早起,梳洗毕,出厅相见。苟桓弟兄却都不出来。不移时,只见苟英慌慌张张跑上来,到希真面前跪拜道:“家兄命在呼吸,求恩公速去救援。”希真大惊道:“此话怎讲?”苟英道:“求恩公随小人去,一见便知。”众人皆惊。希真疑惑,却也有些瞧科,便一同随了苟英,从正厅左首侧门外转出去。没多路,便是躁军的大教场,甚是空间,两旁都是枫树林。只见最高一株枫树杪上,赤膊吊着一个人,真祥麟、范成龙并十数个头目,都立在树下。希真近前看时,吊的那人正是苟桓。那苟桓把一手两脚总缚了,吊挂在树上,只一条索头生根,散着右手执一把利刀。希真大惊道:“公子何意?”苟桓高叫道:“恩公听禀:我受你天地洪恩,夜来都说完了。恩会不容我让位,我便一刀割断了绳索,排得个粉骨碎身,报你的大德。”说罢,便把刀锋搁在绳上。慌得希真没口的答应道:“遵命,遵命!快请下来!”苟桓道:“大丈夫休要翻悔,请立盟言。”希真忙应道:“不翻悔,不翻悔,快请下来!我死在刀剑下,决不翻悔。”刘广、刘麟都也急得呆了。

  苟桓见希真应了,真祥麟、范成龙才教人盘上树去,解了苟桓下来。于是众英雄拥希真上了演武厅,居中坐了,众人一齐参拜。希真滴泪道:“众好汉如此见爱,不料希真尚有这般魔障,容我拜辞北阙。”众人忙设香案。希真望东京遥拜道:“微臣今日在此暂避冤仇,区区之心实不敢忘陛下也。”说罢,痛哭不巳。众人无不下泪。希真转身拜谢了苟桓,又谢了众人,然后到正厅上坐了第一把交椅。让苟桓坐第二位,苟桓那里肯,苦苦的让刘广坐了。苟桓再要让时,希真、刘广齐说道:“公子再要如此,我等情愿告退。”苟桓不得已坐了第三位。范成龙坐了第四位,真祥麟坐了第五位,刘麟坐了第六位,苟英坐了第七位。后堂陈丽卿、刘慧娘两位女英雄也排了坐位,共是九位头领坐了。

  众头目军兵都来参拜毕,希真开言道:“众位弟兄儿郎听者:陈希真今日蒙苟大公子让位,一切章程俱照旧例,不必改移。我与刘防御、苟大公子同掌兵权,各无异心。甥女刘慧娘参赞军机,刘麟甥与小女陈丽卿护卫中军,范将军兼管仓库。大家务要齐心努力。今日便昭告了天地、本处山川神。”众人齐声领诺。行礼都毕,希真又道:“并非希真大权在手,作事先私后公,实缘刘防御的母亲、儿子陷在囹圄,命在呼吸,若不急救,必误大事,今欲诸位协力同去。”厅上厅下一齐应道:“悉凭主帅驱使,谁敢规避!”希真使教刘广将家私将出,尽分-众头目喽。众军无不感激。希真问众人道:“我欲救刘太夫人,当用何策?”苟桓道:“本山孩儿们,经小弟时常教练,精熟可用,一凭大哥调遣。”希真道:“此事只好智取,不可力敌。我昨日已差刘防御的得力心腹,到孔厚家探听,若能够他将太亲母、麒甥解去都省,我等于路上抢夺,此是上策。如其不能,我想后日是中元佳节,沂州城内慈云寺兰盆胜会,香火最盛,四方的香客,三教九流,买卖赶趁的,云屯雾集。我们挑选下精明强干之人,扮演了混入城去,索性瞒了孔厚。兵到城下,里应外合,必能成事。此计如何?”众人齐喝彩道:“此计大妙!”希真道:“只是探事人还不见回报。好不烦闷。”

  却说那探事人到了孔厚家,孔厚方知刘广、希真等都落了草,吃了一惊,叹惜不已,只得将来人留下,去堂上探听动静。那高封自将刘母、刘麒拿到之后,与白胜锻炼成一片,一意要捉住希真、刘广,与高俅报仇,对阮其祥道:“刘广谋叛,在逃未获。叵耐云天彪与他儿女亲家,一味扛帮。我要上济南都省,面禀制置使,休教那厮抢原告。”阮其祥已得了青云山的金银,一意与白胜方便,便撺掇道:“太守便亲解了这一干人犯去,以便质对。”高封摇手道:“不可,不可。此去都省,必从青云山经过,那厮们中途抢劫,即有官兵防护,到那里已是寡不敌众。我到都省,将这案情禀明了,这干人犯便于本地处斩,再拿陈希真、刘广。我又恐那厮们扮演了来劫牢狱,劫法场,我已出了告示,各门严紧稽查。今年慈云寺的兰盆会不准举行,不可又似那年江州城、大名府两处,都吃那厮们着了手去。我又派心腹人在牢里监督,防那厮越狱。你再去添选五十名精壮兵丁,管守狱门。又请都监黄魁,各城门小心防守。”高封便带领扈从上都省去了。阮其祥暗暗叫苦道:“这不是败了我的勾当!”密地里递信与狄雷去了。孔厚知这消息,也暗暗叫苦道:“刘母、刘麒的性命怎好也?”便归家对刘广的心腹道:“此段冤狱,非有大脚力的人救不得。我想只有都省检讨使贺太平,他看觑得云天彪极好,我与他也有些瓜葛,制置使前最有脸面。叫你主人宽耐几日,好歹要寻他的门路,救老夫人、大公子的性命,你便将了这封回信去。”孔厚在书信后又写了十数行,劝刘广、希真但得救了刘母、刘麒,千万离了绿林等语。

  来人不敢怠惰,飞风回猿臂寨。希真等得了此信,见沂州府劫牢,不能下手,众人都大惊,刘广只是痛哭。希真把眉峰绉了半晌,问那心腹人道:“城里慈云寺的兰盆会既不举行,城外法源寺的举行否?”那心腹人道:“小人也看过告示上,只禁止城里慈云寺,却不见有禁城外法源寺的话头。”希真笑道:“既这般说,法源寺的兰盆会一准举行。我们就往那里,此城仍好破。”刘广道:“法源寺在城外,又与城相隔五六里的路,便到了那里,却怎能入得城去?”希真道:“你不晓得,我起先之计,原要大队兵马前去,里应外合,一鼓而下,像那年吴用破大名府救卢俊义的故事。如今这厮既这般狡猾,我就另换一副局面。我等挑精壮人马,仍扮演了,走的走,坐船的坐船,去赴兰盆会,就半夜里举事。只是这般铁桶的城池,没个内线,如何破得?城里黄魁利害,若不用上将去,如何敌得?如用上将去,姨丈与麟甥的面貌,谁不认识?范将军亦是本地人,恐防打眼。苟氏昆玉却又人地生疏,口音不对。只有真将军,熟悉江湖上的勾当,又伶俐材干,可以去得。只是他一个人孤掌难鸣,必须再着一个同去。我想来,除非叫小女丽卿如此改扮了去,那厮们虽然盘查得紧,此却未必料得。又妙在他是东京口音。”刘广道:“计虽好,只是怎好叫甥女如此装束?”希真道:“不妨,叫他来,我吩咐他。”遂将丽卿唤到面前。

  希真道:“我儿,你前日不是说,要踅进沂州城去,刺杀高封、阮其祥?如今用你的妙计,就着你去。”丽卿大喜道:“几时去?”希真道:“你休高兴,我料你杀他不得。”丽卿道:“爹爹说那里话,量这些男女,何足道哉!这厮两颗驴头,都在我钞袋儿里,指尖儿一撮便到手。”希真道:“你那里晓得,此刻画形图形拿你,谁不识得你是陈丽卿!未进城门,先吃拿了,怎想去刺他。如今只要你乔妆改扮了去。”丽卿道:“改扮便改扮,值什么!”希真道:“恐你不肯。”俪卿道:“有何不肯!”希真笑道:“我要你乔妆跑解马的武妓,你可肯?”丽卿笑道:“阿也,爹爹不是说笑话,我好端端的女孩儿,没来由怎教我去扮粉头,这却恁的使得?”希真道:“我儿,天理良心,天下通行。不是为父掂斤估两,你太婆、大哥,端的为着我们爷儿两个,遭此大难,你不去救他,谁去救他?况且不过赚进城门,片刻工夫,又不叫你认真去做武妓,左右是个假扮。”丽卿道:“虽则假扮,孩儿一生话靶。”希真道:“再没人说起。”只见刘广道:“贤甥女,你救得我的娘,真是我的大恩人,也受老拙一拜。”便向丽卿下跪,流泪不止。慌得希真连忙扶住,叫声“罪过”,又叫丽卿道:“好儿子,依了罢,也记得太婆日常待你的好处。”丽卿又想了想,笑道:“爹爹宽心,姨夫不要烦恼,我都依也。只是扎抹了形景难看,大家却都不许笑我。”希真道:“你干正经事,谁敢笑你。”希真便对真祥麟道:“真将军可与小女扮做兄妹,诸事照应他,休教漏出马脚。”真祥麟辞道:“既是小姐肯去,足以敌得黄魁,小将不必同行。”希真道:“真将军休避嫌疑,老夫便与你二人同往。”祥麟方才应了。只见慧娘出来对希真道:“姨夫教卿姐这般扮演,虽是一时片刻赚进城去,万一遇着个不晓事的,认真要留住跑解,那时做又做不得,不做又要露马脚,怎好?”祥麟道:“不妨。小姐扮演了,再将一方帕儿束了头额,伏在鞍鞒上,诈作有病。有人要做买卖,我有言语支吾他。只是没个做鸨儿的却不像,却着那个去好?”苟桓道:“我看就是王头目的妻子尉迟大娘,生得黑麻面皮,身躯长大,两臂有千斤之力,也识得些武艺,也是东京人氏,现在寡居。此人可以去得。”真祥麟道:“不差。”便将尉迟大娘唤来,参见了希真、丽卿。丽卿欢喜道:“我正少个伴当,你果然去得,快去扮了鸨儿。成功之后,必重用你。”尉迟大娘叩头谢了。

  商议已定,希真便请苟桓权理事务,与范成龙、刘慧娘同守山寨。传令共点一千五百名军汉,配搭了身材相貌,一大半扮了香客,分做水旱两路,旱路令苟英统领,都用车马驼轿,往太保墟进发,水路用二十多只拖篷船,由芦川逆流而上,便将刘广、刘麟父子二人藏在里面;一小半多扮了各行赶趁的,里面的领袖都是苟桓的心腹。希真吩咐密计道:“你等不可结做一阵走,都要三三五五,陆陆续续,十五日黄昏,到法源寺前取齐;挨到三更,便来沂州北门外策应。”又挑选了二三十名精细喽-头目,“都要沂州城内有亲眷相好的,各人自使见识,预先混进去,或是客店,或是亲友家存身,临时齐来北门内接应。成功后重赏,误事者立斩。”对刘广道:“你与麟甥、苟英带了孩儿们,一到北门外,不可近城,亦不可离得太远,只先带三五十人近城门边,就对着敌楼往半天里放旗花。我同真将军、丽卿在里面,见旗花起,便斩关夺锁,接应你们。夺了城门,方把大队人马拥进去。苟英不必进城,恐李飞豹来策应,就好抵敌他。姨丈同麟甥破进牢去,救得太亲母、大贤甥出来,便下船先走。真将军把住城门,切勿远离。”叫丽卿道:“卿儿,老实对你说,教你去杀高封是假话,高封并不在城里。因恐那兵马都监黄魁利害,特教你去都司前截住他,休吃那厮来策应。你不认识路,有人引你。我又恐你一人支不住黄魁,临时我来帮你。得了手,你先走,我后出来。”丽卿笑道:“与这等匹夫厮杀,何用爹爹帮。那厮既要替高封强出头,便先结果了他。”

  那日正是七月十四日,众人都去纷纷的依着密计安排了各色行头。当夜无话。次日一清早,希真对真祥麟道:“我不可与你们一阵走,我扮做个卖西瓜的行贩,从别门进去,到北门内来兜你们取齐。”又吩咐丽卿道:“你那枝梨花枪恐防打眼,不可带去,只选两口好朴刀配在担儿上。那青-剑,也好充做行头,佩了去不妨。”刘广道:“我这两日不知怎的,只是心惊肉颤,神魂不安。”众人道:“只因你记挂老伯母、大令郎之故。”真祥麟去打扮了,头戴一顶撮尖瓜瓣帽,穿一领印花布斗衣,系一条鸭绿缠肚包,一对三蓝绣花护膝,腿上都缠了鸾带,脚蹬一双细外打子扳头獠鞋,仍把一领青衫儿罩了身体。那希真将五柳长髯打了辫结,蓬了头发,挽个揪角儿,穿一领棋子布的破小衫儿,戴一顶旧草笠儿,赤了双脚,着一双多耳麻鞋,又取些烟煤,把浑身皮肉都擦成黎黑之色。那办事的喽-已整顿了一副箩担,把八个大西瓜盛在里面。丽卿早已扎扮好,又讨些脂粉,涂抹了花面,伊然是个东京武妓。尉迟大娘扮了鸨儿,伏侍丽卿。

  都结束停当,正待要下山,只见真祥麟一叠连声叫起苦来,不知高低,说道:“主帅,此条计委实行不得,内中有个老大毛病。”众人惊问:“有何毛病?”祥麟道:“主帅不知,凡是江湖上的勾当,不论跑解,走索,串社火,使枪棒卖药,都要投托地方上有势力的户头,先去参拜了,求他包庇,名唤坐靠山。坐了靠山,方准做买卖。没有时,别的不打紧,怎当得那些破落户泼皮们的-唣,忍耐又做不得,不忍耐又做不得。小将不妨事,胡乱同他们鬼混,小姐金枝玉叶,如何去得?”希真道:“阿也,此事我也不想起,却怎好?众位可晓得,沂州城内可有甚土豪?”刘广想了想道:“有了,沂州城内有一个万俟通判,名唤万俟春,与他兄弟万俟荣,两个是沂州城内有名的土豪,专一结交当道官府,并那些不三不四的,欺压良苦,无恶不作。四方走江湖的,并那些不成才的闲汉,都去投奔他。恰好正住在拱辰门内……”说不了,范成龙道:“敢是那厮绰号司马师、司马昭的?”刘广道:“正是。万俟春眼泡下生个黑瘤,人都叫他‘司马师’。”希真道:“拱辰门是那一门?”刘广道:“便是沂州城的北门,唤做拱辰门。”希真道:“如此说,便去参拜他。”丽卿道:“谁耐烦去参拜那畜生!哪个敢来-唣,先把来开刀,就动起手来。”希真连忙止住道:“我儿快不要如此,此去最要机密,切切不可任性!”丽卿笑道:“我不过这般说。”祥麟笑道:“姑娘不要耽忧,到那里我自有见识,不用你去参拜。”商议已定,大家一齐下山。慧娘道:“爹爹、二哥小心!天可怜见,但得祖母无事,先飞报个信来。”说罢,啼哭不止。刘广也不知其意。苟桓、范成龙送了众人动身,回山寨把守不表。

  却说希真等离了猿臂寨,行不到五七里之遥,只见大路上一个人背着包裹雨伞,气急败坏,飞奔而来。走近前,希真、刘广认得是孔厚的心腹庄客。希真忙叫:“主管那里去?”那庄客见了刘广道:“恰好此处迎着刘老爷,家老爷有紧要信一封在此,老爷请看。”刘广忙接过手,只见信面上写着:“内紧要事件。飞送刘老爷亲拆,毋得刻迟。”刘广大惊,把不住心头乱跳,拆开时,只见信内云:“老伯母连日胃脘病大发,高太守不准小弟医治,又不准保释。太守到都省去,阮其祥把持更甚。老伯母竟于十四日戌时,在班馆仙逝。”只读到这里,刘广大叫一声,往后便倒,口喷鲜血,不省人事。众人忙扶住唤救,半晌刘广换转气来,怒发冲冠,跳起来怞出腰刀,向路旁一块顽石上乱砍,大骂:“高阮二贼,我捉住你,不碎嚼你的心肝肺腑,誓不为人!”只见刀光落处,火星四射,那块顽石竟被他剁得粉碎。众人无不骇异。刘广插了刀,喝令喽-们快行。希真道:“消停着,待我再看信内还有甚言语。”只见下文道:“小弟现将尸身领出,备棺草草殡殓,停柩在东门外地藏庵内,意欲便兄长来取。大贤侄无恙。此实天灾大数,见信伏望万万珍重。”希真看罢,唤过一个精细喽-,私地里吩咐了言语,便对庄客道:“累你远来,我等不便写回信,就托你转覆贵主人。多多拜上,竟于二三日后,我等自来迎取灵柩便了。这人是刘老爷的体己,着他同你去,就在地藏庵内伴灵。”又取些银两赏了那庄客,教他们先去了。刘广问道:“此是何意?”希真道:“我等此去,便抢灵柩。只是地藏庵内尸棺甚多,知道那一口是,所以我叫这孩儿去,先认定了,临时便好动手。又恐孔厚知觉,故假意说是去伴灵。”便吩咐苟英道:“你不必进城,只带二三十孩儿们,径去地藏庵抢了灵柩柩,便到船上等我们。别项事都不必管。”苟英领命。众人齐到芦川渡口下了船。刘广父子便在船上,逆流而上;希真同祥麟、丽卿、苟英,都渡过那岸,奔太保墟去。

  且说刘广父子二人,率领众头目军汉,假扮香客,驾船到了法源寺泊定。那法源寺的兰盆会,果然热闹,有十数处的灯棚,都有焰口坛场,钟磐悠扬,人声喧闹。那些游人、香客、买卖人等,挨挨挤挤。但是山寨中人见了,都大家会意。刘广、刘麟恐人打眼,都睡在船舱内,不上岸去,只等夜深动手。按下慢表。

  却说那太保墟,乃是城外一个三、六、九的市集,都是空的房屋廨宇。希真一干人到了那个所在分路,希真对苟英道:“你只管去法源寺前等候,与刘广一齐举动,不得有。”苟英去了。希真对丽卿道:“我先进城去,你同真将军后来,诸事听他的话,切勿使性。”希真便挑了西瓜担儿先走,又恐吉凶难定,密诵真言,唤几名黄巾力士在暗中随护。那二三十名喽-,已是陆续踅进城去了。

  话中单说真祥麟请丽卿上了马,尉迟大娘跟随着,祥麟把行头担儿挑了,一行三众往拱辰门进发。不多时到了拱辰门外,城墙上果然挂着捉拿希真父女并刘广的榜文,画着他们的面貌。祥麟见天色尚早,就都去那槐陰下坐了乘凉,只等候到黄昏,混进城去。有许多闲杂人围着来看,果然有那些子弟们就要做戏,来问价钱。真祥麟陪笑脸回覆道:“小人们尚未进城去参拜靠山,不敢开手。待参拜了,再来伏侍列位。”众人问道:“你们靠山是谁?”祥麟道:“是城内万俟大官人。”众人听是万俟春,谁不惧怕,都不敢再说。丽卿恐人看出破绽,便装做有病的模样,靠在尉迟大娘肩胛上,把粉脸儿藏了。众人看了许久,也都散了。

  看看日落西山,天色已晚,敌楼上起鼓攒点,将闭城门。祥麟等起身,到门前对门军声喏施礼,道:“小人等是东京下来跑解的,特到城里慈云寺赶趁。启过长官,方敢进去。”那门军道:“你们来得没兴,慈云寺的兰盆会今年不举行,待进去恁的!”祥麟故意惊问道:“却是为何?”们军道:“你不见知府相公的告示,他不准举行,我知道为何。”又一个门军道:“法源寺的兰盆会闹热,城里多少赶趁的都出去,你们不到那里去,反进城去则甚?”祥麟道:“既这般说,只是小人有个孤老万俟大官人,他正月里便订下我们,说中元节必要到他府上。如今没奈何,只好去参拜他。他肯发放我们,明日一早再到法源寺去。”众门军见他们一行只得三众,又说是万俟春的门眷,果然不疑心,便说道:“你们既要进去,趁早走,就要关城了。”祥麟又唱个喏谢了,领了丽卿等进得城去。只见希真早在城根下坐着等待,箩担里还剩了两个西瓜。四顾无人,希真轻轻对祥麟道:“前去四五家门面,那倒垂莲八字墙门,门前有许多轿马的,便是万俟春家。我来做挑担的火虞,你去递手本参谒。”真祥麟便把担儿递与希真,希真把那箩筐井做一个担儿挑了,又说道:“那厮家里有喜庆事,听说是与他娘庆寿,恐他乘兴要做戏,你须要回覆得好。”祥麟应了,拿着手本,走到万俟春门首。

  那时候天已昏暗,备处都掌上灯火,城门已关了。祥麟到了门楼内,向一个大肚皮的门公声喏毕,叉手立在一边,道:“小人东京跑解的,兄妹二人,并火虞、鸨儿,一行四众,初到贵地,特来参拜大官人。望爷方便,禀报一声。”说罢,袖里取出一锭五两重的门包,道:“些小微物,孝敬爷买碗茶。”那门公接了银子、手本道:“你那粉头,为何不来?”祥麟道:“禀爷知道:小妹路上感冒风寒,现在发疟,今日正是班期,身子烧得狠,不能来伏侍,明日一早叫他来伺候,恕罪则个。”那门公把手本一摆,递与旁边一个年纪轻的管家道:“你去替他禀一声。”那小管家拿了手本,走上花厅去。

  原来万俟春弟兄与他娘上寿称庆,万俟春适有要紧公事,到推官衙里去,只有万俟荣在家里待客。正要安席,那小管家将手本到面前禀了。万俟荣问道:“那粉头为何不来?”小管家道:“小人也曾问他,他说粉头有病,明日一早来参拜。”万俟荣喝道:“胡说!既是有病,来做甚买卖?到我这里敢摆架子!对他说,粉头亲来便罢,不肯来时,连夜赶出城去,休想城里存脚。”众宾客都笑道:“是呀,既有病做甚买卖。”小管家忙应了出来,埋怨祥麟道:“你这厮真不了当,惹二官人发作,吆喝下来,说不叫了粉头来,连夜赶出城去。你莫道城门关了,官人们要开便开。没来由害我淘气!”把手本掼在地下。祥麟喏喏连声,拾了手本,陪罪道:“爷息怒,小人便去唤了来。只是参拜还可,若要他做戏伏待,委实支持不得。”那门公道:“你快去唤了来,闲话少说。”

  祥麟转身出来,对希真说了,道:“此事怎好?”希真绉眉半晌,对丽卿道:“好儿子,没奈何,胡乱去参拜了。”丽卿那里肯。希真道:“我有一个计较在此,包叫你不吃亏。”便吩咐祥麟道:“你再取三十两一锭大银,向那个门公如此托他。求得脱更好,倘或不能,我儿听为父的话,只管去参拜,休要性起。那厮如果-唣无礼,你也不必动武,便走出天井,仰天叫一声雷神何在,我放霹雳助你。休说这几个狗头,便连房屋都轰倒他的,着那厮们没处讨命!你放心去,倘耐得住,切勿轻试。”丽卿笑道:“爹爹休要哄我!”希真道:“你胡说,我几时哄你过!”丽卿道:“既如此,我就去。”便随了祥麟前行。希真不放心,挑了担儿,也跟上去。尉迟大娘也牵了马随在后面。希真暗暗捏诀念咒,向空作用,将一个巨雷祭在空中,只待丽卿呼唤,便放下去。方到得门首,只见正南上来了一丛火把,数十对缨枪,拥簇着马上一个官人到来。祥麟等连忙靠后。那官人到门首下马,相貌十分鄙俗。希真等却不认识是谁,只听传呼道:“防御大官人到了!”里面开中门迎了进去。等了半歇,从人散了,祥麟方引丽卿进前。祥麟又捧一锭大银送与门公,说道:“小妹已唤到了,但是委实病重,望爷在官人前方便。”门公接了道:“你们候着,我与你去禀来。”丽卿诈作病相,尉迟大娘扶绰着他,一步步挨到门楼下那条阔凳上坐了。丽卿便靠在旁边那张桌儿上,假意儿气喘。众人灯光下见丽卿的相貌,都吃一惊。丽卿斜睃着眼,看那大厅旁边一带花墙,侧首圆洞门内便是花厅,天井里摆着许多花卉,厅上挂红结彩,灯烛辉煌,里面许多笙歌杂技,吃得好不热闹,那伏侍走动的穿梭价来往。

  门会进去多时,还不见出来。只听得府行前靖更炮响,各处的梆声雨点般的打起来。丽卿等得心焦,按着那股气。又是许久,门公才出来吩咐祥麟道:“侥幸你们,二官人适有正经公事,与防御相会讲话,免你们的参见,手本已收下了。既是大姐身子不自在,且去将息了,明日早来伺候。叫个打杂的同你们去,对门王小二客店里吩咐了,与你们安息。二官人包庇,没人敢来问你们。”祥麟唱喏,谢了门公。丽卿早已立起身便走,只听背后有人发话道:“不见这样粉头,大刺刺地人都不睬,明日和你说话!”希真生怕丽卿发作,低低道:“我儿休去睬他,正经事要紧。”丽卿忍着一肚皮气,只不做声。希真暗暗的念动真言,收了那神雷。同到斜对门的饭店里,那打杂的吩咐了王小二,自去了。王小二对祥麟道:“你们造化,后面三间歌楼俱空着,尽你们去住。若是往年兰盆会的时节,你们同行住满,休想如此自在。”希真等便掌灯到后面歌楼上去,果然清雅。祥麟去安顿了行李担儿,丽卿叫尉迟大娘将马去后面喂好,希真搬上饭来,大家吃饱了。

  希真去楼上将那侧首的吊窗挂起,暗暗叫声惭愧,原来那吊窗紧对拱辰门的敌楼,望旗花极便。那时已是二更,希真叫他们都去略睡,养养精神。祥麟在楼下安歇。希真在那窗口边望外面时,只见满天星斗,月色盈街;听那万俟春家,萧管歌唱,呼么喝六的喧闹。少刻,只见城墙上数十骑人马,灯笼火把拥簇将来,乃是都监黄魁亲来巡查,高叫各窝捕小心看守。渐渐行查近来,从人喝道:“兀那楼窗里,为何不息火!”希真忙把灯吹灭了。黄魁巡查过去,更楼上已交三更。希真眼巴巴望那旗花,不见飞起,心中焦急。那条街上同那两边小巷人家,并客寓内,已是伏下了二十多个喽-,也在那里盼望号令。

  希真进里面房里,剔亮残灯,看丽卿、尉迟大娘却都睡着,楼下真祥麟兀自做声。转身出来,只见一道亮光射入窗来,忙去看时,那敌楼对出数十道旗花,好似金蛇闪电,往半天里乱窜。希真大喜,忙叫醒丽卿道:“你们快起来,好动手也!”丽卿、尉迟大娘一轱辘爬起来。丽卿便佩了青-剑,希真拈条朴刀先走。正到胡梯边,忽听有人打店门。希真立住脚道:“且听是什么人。”只听店小二起来开门,好似一个人提灯笼进来,叫道:“那新来的粉头在那里?大官人才回来,叫他去伏侍,防御相公也要见他,快去!”只听得祥麟道:“小妹兀自病重,还不曾出汗,支撑不得。”那人喝道:“放屁,大官人吩咐,谁敢拗他!便是病,也要去。快叫他起来,不必梳洗,就随了我去。”希真回头叫道:“我们只顾下去。”三人一齐抢下楼,只见祥麟还同那管家支吾。希真挺着朴刀上前大喝道:“你这厮休不生眼!我非别人,便是各处查拿不着的陈希真,今在猿臂寨做大王,扮做跑解来打这城池。不干你事,快逃命去!”那管家吃了一惊,正待问时,只见希真背后钻出丽卿,手起剑落,一个斜切藕,尸首劈做两半边,骂道:“贼畜生,教你认识粉头!”吓得店小二局滚尿流,往柜台下钻入去。希真便怀里探出那串百子炮仗,就灯火点着,丢出街心,乒乒乓乓响起来。附近的喽喽先来接应,真祥麟怞出短刀杀出去,尉迟大娘去后面提口朴刀,牵了枣骝马出来。那敌楼上的看守军官见城外旗花乱起,正要查问,不防希真已领喽-从马道上杀上来,一刀一个,剁下城去,砍断吊桥索子,就敌楼上放起火来。真祥麟早把瓮城内的军士杀散,扭断铁锁,拽开城门。刘广望见城门大开,吊桥放下,点起一个号炮,后面的人马齐到,呐一声喊,拥进城来。苟英早带领喽-扑到地藏庵去抢灵柩。

  却说丽卿提剑跳出街心,本待要同希真杀到城上去,忽见对门万俟春门首灯烛辉煌,转了个念头,大踏步竟奔万俟春家来。抢进门楼,那大肚皮门公拦住喝道:“休要乱闯,且待通……”还未说完,剑光飞下,剁倒在一边。那一个惊得呆了,待叫,横抹过去,早已了账。直奔到花厅上,万俟弟兄正同众宾客,杯盘狼藉,猜拳行令,吃得快活。那防到跳进一只母大虫来,不分好歹,一剑一个,排头儿砍去,只见尸骸乱跌,血如泉涌。也是那些孽障恶贯满盈,难逃大数。当时雨卿见下面交椅上一个落腮胡子,眼泡下一个黑瘤,正待挣扎,料道是万俟春,上前对顶门一剑,脑袋劈开,连交椅都剁倒了。只苦了那些歌童舞女,供奉的人,大半都吓得僵倒了,那里走得动。只见一个人往屏风边躲,正是方才那马上的官人。丽卿赶上去取他,那人把椅子来抵格,大叫:“我是朝廷命官!”丽卿停剑问道:“什么官?”那人道:“小人是东城防御使。”丽卿猛然记起道:“你敢是阮其祥?”那人道:“便是下官。”丽卿大笑道:“正要寻你,十门齐挂榜,你却在这里!不必挣扎,随了我去。”一把夺去了椅子,抓小鸡也似的把阮其祥提了出来。还有几个杀不及的,逃出去正遇着尉迟大娘,同十数个喽-杀进来,算子爆都放倒了。丽卿道:“这个人与我相了带去!”尉迟大娘忙叫喽-解下条搭膊,把阮其祥反剪了。丽卿吩咐就花厅上放火。只见希真带了些喽-赶进来道:“你不去干要紧,旁人杀他则甚?”丽卿道:“孩儿提得阮其祥了,原来就是此人。”希真见了大喜,叫押了出去,对丽卿道:“我儿,快去干正事。我已探得黄魁还在衙内,你去都司前截定,休放他出来。”丽卿便连忙出门上马,尉迟大娘递过那口朴刀。只见火光照天,本寨兵马都拥过去。丽卿自有喽-引路,杀到都司前去了。希真恐李飞豹来,忙去城门边接应。

  却说刘广同儿子刘麟,带了人马奔府行前大牢来。那五十多名官兵,因阮其祥不来,大半都回家去度中元,只得头二十人在牢门口,睡梦中惊醒,都逃走了。刘广等打破牢门,直杀人去。里面的节级牢子,都得了阮其祥的金帛,通知消息,见他们杀进来,只道是青云山的人马来救白胜,便先动手,把高封派来那管牢的心腹人杀了,开了匣床,放出白胜。白胜提着枷,从牢眼里钻出来,火光影里却一人都不认识。白胜大叫:“众位头领,我在这里!”正撞着刘麟。刘麟喝问道:“你是何人?”白胜道:“小弟便是白胜。”刘麟听得白胜二字,怒从心起,手起一锏。白胜不备防,打得脑浆迸裂,死在一边。节级牢子们见不是头,欲待逃走,那里逃得,那五六十喽-杀进来,好一似滚汤泼老鼠,扫个罄净。刘广打进牢房,大叫:“我儿刘麒何在?”连叫十数声,那曾有人答应。各处笼门都打开,囚犯数内细看,更没有刘麒。直寻到狱底章字号,方才寻着。原来那章字号,是牢狱中最吃苦的所在,看那刘麒时,已是一丝两气,那里还像个人形。刘广见了,泪如雨倾,忙打开匣床,解了绷扒。刘麟上前扶起来,驼在背上,一齐出了牢门。刘广对刘麟道:“你先送你哥哥到船上去,我不把高封的老小洗涤了,怎出这口怨气!”

  正说间,只见真祥麟飞也似赶来道:“刘将军,小弟已将阮其祥那厮一门良贱杀尽了,砍了许多头颅在此。只不见阮其祥,有的说那厮已被卿小姐擒捉了。老伯母灵柩,苟二公子已送去船上了。我此刻到都司前接应小姐去。”刘广大喜道:“你快去,我就来。”刘广领着众人,呐喊一声,杀入府衙,虽有百十个做公的,那里敢抵敌。一直打入宅门,奔到上房,见一个砍一个,见两个砍一双,将高封一门良贱五十多口,不留一个。将箱笼只拣重的扛抬了便走,放把火算结了总账。刘广吩咐头目,先把辎重返了去,自去接应丽卿。

  却说黄魁睡梦中听得喊声大震,跳起来见满天火光,连起来报无数贼兵进城,放火劫狱。黄魁大怒,忙叫备马,不及披挂,提了那柄七十斤的开山大斧,带了本衙内值宿的三五十名军汉,奔出行来。只见火光中,一个女子带领喽-跃马横刀杀来。黄魁大怒,抡斧冲杀过去,丽卿挺朴刀迎住。战了十五六合,丽卿暗暗称奇道:“这厮好武艺,想必就是黄魁。叵耐这口朴刀不着力,不如诱他来追,用拖刀计斩他。”丽卿拨马便走,黄魁纵马追来。只听背后一人大叫道:“黄将军不必动手,看小将来斩这贱人!”黄魁正回头看时,不防那人一枪刺来,正中咽喉,死于马下。那人便是真祥麟。众军汉都惊散了。丽卿见了大喜,便撇下那口朴刀,叫从人抬起黄魁那柄大斧来,接过手称赞道:“好家伙,就暂用他。”便同真祥麟杀转来,正迎着刘广。刘广得知除了黄魁,甚喜,便对丽卿道:“贤甥女委实辛苦了!你先行一步,城门边会你爹爹去,我同真将军断后。”丽卿便杀奔拱辰门,只见刘麟在城门边把守。丽卿道:“我爹爹那里去了?”刘麟道:“我送了大哥下船,转身来接应你们,大姨夫教我把住城门。他自带领孩儿们,去抵敌李飞豹去了。我爹爹在那里?”丽卿道:“同真将军断后,就来。你且在此,我去接应爹爹来。”

  丽卿便飞马出城,只见喊杀连天,李飞豹正率领人马与陈希真大战。丽卿大叫道:“爹爹,我来也!”冲开士卒,抡斧直取李飞豹。李飞豹虽则英雄,怎当希真父女二人并他一个,不能招架,回马便走。丽卿枣骝马快,追上去,一斧劈下,飞豹措手不及,劈中坐马后胯,飞豹掀下地来。希真追到,连声喝住。丽卿第二斧早下,砍入胸膛,鲜血飞出,可怜一位英雄竟丧黄沙。希真埋怨道:“你这丫头忒个手馋!他已走了,务要追上杀他!”丽卿道:“爹爹好道有些夹脑风,既同他厮并,却又不许杀他,还同他讲仁义哩!”希真道:“你那晓得,此人也是个忠勇汉子,又与二姨夫相识,对仗时只得同他性命相扑,不能让他。他已走了,追去杀他,却是何苦?今已如此,不必说了,快去接应了他们同回。”那些官兵见坏了李团练,正是蛇无头而不行,也都退了。

  希真、丽卿回马,只见刘广父子、真祥麟已都出城,收齐兵马,聚在一处,齐到太保墟。天已大明,回望城里烟火不绝。城中虽然还有几个军官,见黄魁已死,又不知贼兵多少,谁敢来追赶。孔厚得知抢了刘麒并刘母的灵柩去,情知是刘广、希真干的事,只叫得苦。希真等收兵回山。刘广下船,只见刘麒卧在舱里,众喽-把阮其祥捆得粽子一般,丢在刘母的棺材旁边。刘广把朴刀柄没头没脸的乱劈,骂道:“腌-杀才,今日也落在我手里!”真祥麟挡住道:“一顿打杀,倒便宜了这厮,带回山去慢慢的收拾不好。”刘麒声吟道:“爹爹休要结果他,待孩儿割这厮。”众头领开船,恰好南风正大,扯起风帆,又是顺水。众好汉并那兵马,也有坐船的,也有岸上走的,齐回山寨。还未到芦川,只见喊声震天,一标人马拦住去路,众皆大惊。正是:方才报得仇雠恨,又怕重逢甲胄来。不知来的究是何路兵马,且听下回分解。


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